The Dutch Blockchain Research Agenda

applications | blockchain | ecosystem | frontpage | governance | media appearances | papers | papers | Partner search | people | Research Notes

In the last few months Balazs was participating in the creation of the Dutch Blockchain Research Agenda for NWO, the Dutch Science Agency.

The Agenda spells out the research priorities, and topics where more interdisciplinary research is needed.  To quote the Agenda: “Given the complex fabric of technological and societal questions around blockchain, future research seems to require at least the awareness of this multi-disciplinarity, or even seek collaboration across the boundaries of disciplines. Blockchain research carries many challenges on the level of research design and methodology. As is the case with systems focused research, the proper demarcation of scope of future research projects and programmes is essential. This scope also sets the disciplinary mix that needs to be involved. At the same time, it should be ensured that the required disciplinary progress can happen, especially since different disciplines require research at different time scales.

Since blockchain technology is a moving target, in terms of research methodology one must also consider more exploratory, theory generating,
high risk and open-ended approaches, including tools such as mathematical modelling and analysis, business modelling, techno-economic analysis, functional and non-functional design and testing, action research, simulations and experiments in research labs and living labs, horizon scanning, etc. As this research agenda includes both fundamental and applied research, it requires active involvement from non-academic stakeholders from public bodies, industry, market sectors and the general public.

Another methodological challenge is the futureproofing of research. In such a volatile field, it is often difficult to distinguish issues relevant only in the short term, versus long term blockchain specific problems, versus fundamental research questions that cut across multiple digital technologies and have been and will be with us for decades.


There are several streams of investment that fuel research in the blockchain technology domain. Private investment through venture capital and
ICOs (crowdsourcing) as well as public investment by governments, universities, and research funding bodies should be aligned in a smart way.
In that context it seems inevitable to identify the fields that Dutch academia, research institutes and research departments of Dutch organisations are
best positioned to answer, either because they already excel in certain domains, or because they want to build skills and research capacity through
strategic investment.

The Agenda is now public And can be downloaded from here:
 View Fullscreen

The Lab @ The Future of Digital Innovation in the European Union conference at the College of Europe

frontpage | media appearances | regulation | Research Notes | Uncategorized
photo credit: oslo region european office twitter account https://twitter.com/Oslo_Region

 

Balazs was speaking at the The Future of Digital Innovation in the European Union  conference about policy issues of blockchain technology.

The conference was organized by the College of Europe on the 10th of April 2018.

Here is the prezi of the talk:

Andrea Renda is the Google Chair in Digital Innovation at the College of Europe. The event was the first of a series of annual conferences on Digital Innovation.

The outline of the event is the following:

Digital innovation is permeating a big portion of the economy, reshaping the way we live, work, interact. Two paradigms currently stand out as potentially disruptive: the emergence of Distributed Ledger Technologies (DLTs) such as blockchain, and the increasingly pervasive use of Artificial Intelligence and Machine Learning in a variety of applications, from e-commerce to self-driving cars. Policymakers find it increasingly difficult to keep track of this evolution given the breathtaking pace of innovation, and the challenge of dealing with algorithms, collective intelligence, and often a patchy and uncertain set of legal rules. The College of Europe Chair in Digital Innovation organizes a one-day conference to discuss the challenges and opportunities for innovation in the digital age. Key themes addressed by the conference:

  • What are the key opportunities and challenges of DLTs and Artificial Intelligence?
  • Is Europe competitive in the deployment of these technologies?
  • What new forms of innovation may emerge from the diffusion of these disruptive technologies?
  • Is the EU legal system well-equipped to cope with the peculiarities of these technologies?
  • What can the EU do to harness the potential of DLTs and Artificial Intelligence to strengthen the Single Market and promote better economic, social and environmental outcomes?

1,5 miljoen voor onderzoek naar maatschappelijke impact van blockchain – AG Connect

frontpage | media appearances | Research Notes

Een vijfjarig Amsterdams onderzoeksproject bekijkt de maatschappelijke impact van blockchain en welke wet- en regelgeving nodig is bij toepassingen van deze technologie. Het project ‘Blockchain & Society Policy Research Lab’ van onderzoeker Balazs Bodo krijgt hiervoor 1,5 miljoen euro toegewezen van de European Research Council. Bodo is verbonden aan de rechtenfaculteit van de Universiteit van Amsterdam (UvA), Instituut voor Informatierecht (IViR).

Source: 1,5 miljoen voor onderzoek naar maatschappelijke impact van blockchain – AG Connect

Blockchain helpt koffieboeren

media appearances | Research Notes

I was talking to the Dutch daily De Telegraaf about blockchain applications in the global supply chain.

Nederlandse bedrijven testen tientallen vernieuwingen voor economie

FOTO AFP
Op koffie verdienen boeren nu nauwelijks. Verkoop zonder tussenpersonen op blockchain moet hen laten profiteren.

AMSTERDAM Koffieboeren in Ethiopië verdienen op elke verkochte boon per euro net twee cent. Door de rijke tussenhandel met alle betalingen transparant te maken, moet meer geld naar de arme boeren stromen. Ze doen dit met digitaal logboek blockchain, waarop de bitcoins miljarden waard werden.

Het Amsterdamse koffiemerk Moyee Coffee, dat boeren 20% meer dan doorsnee betaalt voor de groene bonen, gaat als eerste de hele handel van pluk tot koffiebaal openleggen. Het bedrijf werkt samen met onder andere het internationale FairChain-netwerk en andere duurzame producenten.

Kopers van een latte macchiato kunnen straks, net als de boer, de koffieoogst vanaf het wassen, de verwerking en verzending over de wereld volgen via de blockchain, inclusief de prijsstijgingen door bewerking en het branden. Door deze manier zal blijken dat grote handelshuizen en een netwerk van opkopers voor de latte macchiato hoge marges eisen waarvan de boer maar bitter weinig ziet.

De blockchain werkt als een mobiel toegankelijk transparant logboek met uniek geregistreerde transacties die voor iedereen te zien zijn. Het is nog nooit gekraakt. „Blockchain laat straks iedereen zien hoe de grote koffiebranders en inkopers exorbitant veel geld verdienen aan de bonen, maar dat de verdiensten van boeren achterblijven”, zegt oprichter Guido van Staveren van Dijk van Moyee Coffee. „Wij hebben de tussenpersonen er uit gesneden. We branden ter plekke en kopen direct van de boer. De helft van de verkoopprijs is voor de boer. Belangrijk is dat er een herverdeling van de inkomsten in de hele koffieproductieketen komt.”

De koffiewereld kijkt gespannen naar het initiatief. Koffie is na ruwe olie een van de meest verhandelde producten, met voor Afrika een geschatte waarde van $100 miljard. Een directe handel tussen boer en consument via blockchain betekent dat kosten voor administratie, talloze certificatiedocumenten en transportpapieren kunnen verdwijnen. Moyee Coffee zet momenteel druk op Douwe Egberts en Nespresso om mee te doen.

De koffieblockchain is maar een van de tientallen blockchaininitiatieven die in Nederland naar boven zijn gekomen, nadat fintechbedrijfjes bewezen banken, met hun dure diensten, te kunnen passeren als tussenpersonen. Concertkaartjes worden steeds minder via dure tussenpersonen verkocht. Philips werkt aan de veilige overdracht van medische dossiers via dit netwerk. Energiebedrijven als Enexis testen het systeem om teveel verkochte zonnepanelenenergie eerlijk tussen particulieren te verhandelen.

En de Universiteit van Wageningen bekijkt voor EZ naar een blockchaincertificaat voor voedsel. Consumenten kunnen dan zien waar voedsel is geteeld, hoeveel de boer daarvoor krijgt en hoe het in de supermarkt komt. Net als Moyee Coffee denkt de Rotterdamse haven dankzij blockchain bijvoorbeeld fruit dagen eerder bij de groenteboer te krijgen door de omslachtige tussenhandel te schrappen.

Econoom Balázs Bodó (UvA), die de effecten onderzoekt van blockchain, plaatst kanttekeningen. „Het lijkt interessant tussenpersonen uit de handelsketen te halen. Maar ze voegen soms ook waarde toe. Het is niet eenvoudig. Wat als je direct via blockchain verhuurt en de huurder de boel in de fik zet? Nu kun je tussenpersoon Airbnb om hulp vragen.’’